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谷歌最萌小无人车退休了:无油门无刹车无方向盘

量子位 报道 | 公众号QbitAI

上面这辆小车叫Firefly:萤火虫,今年3岁,是世界上第一款完全自动驾驶的汽车。

现在,它要退役了。

毫无悬念的退役

今天,Waymo(原谷歌无人车团队)在官方博客上宣布要让“萤火虫”退役,集中精力研究自动驾驶软硬件与传统汽车厂商量产车型的整合。

Waymo再次明确了“不造车”的定位,专门向车厂提供解决方案,大概没有人感到意外。

早在去年12月Alphabet宣布剥离谷歌无人车团队成立自动驾驶技术公司Waymo的时候,就特别强调“我们是开发自动驾驶技术的公司,而不是汽车公司”。公司一成立,还立刻与菲亚特-克莱斯勒建立合作,为100辆Pacifica小面包车装上了自动驾驶软硬件。

△ Waymo自动驾驶技术加持的克莱斯勒Pacifica

在今天的博客文章中,Waymo工业设计主管YooJung Ahn和系统工程师主管Jaime Waydo说:

从一开始,“萤火虫”就是为搭建一个实验和学习的平台,而不是为量产而造的。我们通过从头开始设计和建造一辆真正的自动驾驶汽车,能够攻克一些早期的自动驾驶问题:传感器该放在哪、计算机该如何集成、自动驾驶车辆的乘客该拥有哪些控制权等等。

“萤火虫”的退役早已注定,只不过媒体和公众都不惜希望这辆“非常萌”的小车过早消失在我们的视线中。

Waymo大概也舍不得,他们官方博客的Banner图,依然是“萤火虫”:

三岁的萤火虫

△ “萤火虫”初次公开亮相

“萤火虫”是个无油门无刹车无方向盘的“三无”产品,可以容纳两名乘客,最高时速只有25英里(约40公里)。

这款小车的设计历程可以追溯到2013年,当时,它是谷歌无人车团队苦苦思索讨论之后,用便利贴折出来的一些纸质模型。

△ 早期折纸模型之一

最后,他们选择了圆滚滚的两座小车形态,然后把它从折纸作品变成了一款真车。真车一亮相,各路媒体、社区大呼“好萌啊好萌啊”,有人叫它“考拉车”,有人叫它“橡皮软糖”。最后,谷歌无人车团队决定叫它“萤火虫”。

△ 加州设计,密歇根手工制造

2014年5月,谷歌无人车团队用一篇博客文章和一段视频,向全世界展示了这辆小车。当时,他们计划建造100辆原型车,还打算接下来几年能在加州运行一个小型试乘项目。

后来,在2015年10月20日,“萤火虫”完成了全球首次、也是迄今为止唯一一次全自动无人驾驶载客测试,盲人乘客Steve Mahan独自乘坐一辆这样的“三无”小车,在没有其他人干预的情况下在德克萨斯州奥斯汀的公路上行驶,并安全到达了目的地。

△ 盲人乘客Steve Mahan乘坐“萤火虫”

萤火虫去哪了?

退役后的萤火虫要去哪呢?

Waymo在博客中说,今年8月,“萤火虫”会出现在亚利桑那州科学中心;10月,会去奥斯汀的Thinkery纪念Mahan的无人驾驶旅程两周年;加州山景城的计算机历史博物馆和英国伦敦的设计博物馆,也会展出“萤火虫”。

最萌无人车要去环游全球博物馆啦~